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¿Qué es la astronomía?

¿Qué es la astronomía?

Astronomía


Esta sección explica qué es la astronomía y la historia de esta ciencia. También describe sus áreas de estudio y sus diferencias con la astrología.

¿Qué es la astronomía?


La astronomía es la ciencia que estudia los cuerpos celestes que componen el universo (estrellas, planetas, satélites, cometas, meteoritos, galaxias y toda la materia interestelar) y sus interacciones y movimientos.

Se trata de una ciencia muy antigua, ya que el cielo y sus misterios son algunas de las primeras preguntas incógnitas que se planteó la humanidad, a menudo respondidas por la mitología o la religión. También es una de las pocas ciencias en las que se permite la participación de aficionados.

Astronomía

Además, la astronomía existe no sólo como ciencia en sí misma, sino también como complemento de otros campos del conocimiento y otras disciplinas, como la navegación (sobre todo en aquellos tiempos en que no existían los mapas ni las brújulas) y, más recientemente, la física, donde las observaciones del comportamiento del universo tienen un valor enorme y sin precedentes para comprender las leyes fundamentales del universo.

Gracias a la astronomía, la humanidad ha podido alcanzar algunos de los mayores logros científicos y tecnológicos de los últimos tiempos, como los viajes espaciales, la posición de la Tierra en nuestra galaxia, las observaciones detalladas de las atmósferas y superficies de los planetas de nuestro sistema solar, e incluso las observaciones de sistemas estelares a muchos años luz de la Tierra.

La astronomía es una de las ciencias más antiguas de la humanidad,

La astronomía es una de las ciencias más antiguas de la humanidad, y desde la antigüedad las estrellas y los cuerpos celestes de la esfera celeste han despertado el interés y la curiosidad del ser humano. Entre los grandes científicos de este campo se encuentran filósofos antiguos como Aristóteles, Tales de Mileto, Anaxágoras, Aristarco de Samos e Hiparco de Nicea; científicos del Renacimiento como Nicolás Copérnico, Tycho Brahe, Johannes Kepler, Galileo y Edmond Halley; y expertos modernos como Stephen Hawkins.

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Los antiguos estudiaban intensamente el firmamento, la luna y el sol. Los antiguos griegos ya sabían que la Tierra era redonda, hasta el punto de que creían que las estrellas giraban alrededor de la Tierra y no al revés. La revolución científica puso en tela de juicio muchos de los fundamentos universales que la religión consideraba sagrados.

Más tarde, en el siglo XX, nuevas y avanzadas tecnologías permitieron a la humanidad comprender la luz, dominar la técnica de la observación telescópica y obtener una nueva comprensión del universo y sus componentes.

Campos de la astronomía

Campos de la astronomía


La astronomía comprende las siguientes disciplinas

Astrofísica Aplicación de la física a la astronomía, resultado de establecer leyes, medir la luminosidad y expresar los resultados en fórmulas matemáticas para explicar las propiedades y fenómenos de los cuerpos celestes.
Astrogeología La aplicación de la excavación y las observaciones telúricas desde la Tierra a otros cuerpos celestes cuya composición puede determinarse a distancia y de los que pueden recogerse muestras de rocas mediante sondas voladoras, como la Luna y Marte, se denomina geología exoplanetaria o geología planetaria.
Los viajes espaciales. Al observar las estrellas, los humanos han soñado con visitarlas. La ciencia que hace realidad este sueño es la ciencia de la navegación espacial.
Astrodinámica. Esta ciencia, nacida de la colaboración entre la mecánica clásica (mecánica newtoniana) y la astronomía, estudia el movimiento de los cuerpos celestes debido a la acción gravitatoria de otros cuerpos con mayor masa sobre ellos.

La astronomía comprende las siguientes disciplinas


La ciencia planetaria, también llamada planetología, se ocupa de conocer los planetas conocidos y desconocidos que componen nuestro sistema solar, así como los planetas alejados de nuestro sistema solar. Estos van desde objetos del tamaño de un meteorito hasta gigantes gaseosos.
Astronomía de rayos X. Junto con otras disciplinas astronómicas especializadas en distintos tipos de radiación y luz (ondas electromagnéticas), es un enfoque especializado en la medición de los rayos X procedentes del espacio y en la extracción de conclusiones sobre el universo a partir de ellos.
La astrometría es una rama de la astronomía que mide la posición y el movimiento astronómicos, es decir, hace un mapa preciso del universo observable. Es probablemente el campo de estudio más antiguo de la astronomía.
Diferencias entre astronomía y astrometría

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Las diferencias entre ambas disciplinas son fundamentales. Cuando hablamos de astronomía, nos referimos a una ciencia medible y lógicamente verificable por el método científico, que puede ser refutada, que se basa en experimentos analizados y en teorías apoyadas matemáticamente.

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